El Chalten & Mt Fitz Roy

Notre voyage de El Bolson a El Chalten etait deja long sur le papier, 22 heures. Mais suite a je ne sais quel probleme d’ordre meteorologique, la Ruta 40 etait fermee. Du coup au lieu d’un bus de 22h, ce fut 2 bus pour 30h de voyage en passant par Rio Gallego et El Calafate. Heureusement, les bus etait plutot comfortable.

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Nous sommes arrives en debut de soiree a El Chalten sous la pluie, ou nous avons rapidement trouve une auberge abordable pour 3 nuits (la premiere sous la tente, car aucun lit dispo).

Le lendemain, nous nous sommes autorises une matinee paisible conclue par un gros brunch, ou nous sommes definitivement devenus dependants des ‘chipas’, sorte de beignets au fromage.

El Chalten est une petite bourgade uniquement animee par le tourisme. Elle a ete montee a la hate afin de declarer le territoire environnant Argentin. Tres peu de charme architectural, mais plusieurs randonnees commencent directement de la ville vers des tresors naturels.

Principalement, le monte Fitz Roy et le Cerro Torre, tres connus pour l’escalade et leurs profils photogeniques. Les montagnes cernant la ville sont sensees etre belles, mais vu le temps a notre arrivee… la photo ci-dessous fut prise plusieurs jours apres, sous le soleil.

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Le reste de la journee fut consacre a de difficiles prises de decisions, longtemps remises au lendemain concernant la fin de notre voyage en Patagonie. En fin d’apres-midi, apres de longues heures de prise de tete, nous decidions donc de ne pas aller a Torres del Paine, de finir notre voyage vers le sud a Ushaia, et de prendre ensuite un vol vers Buenos Aires. Nous en avons profite aussi pour definir notre date de depart vers Auckland (le 22 Mars).

Une fois les differents billets achetes ou decales, nous avons mange un bout et profite d’une soiree sereine au chaud (pour une fois).

De bon matin, le temps nuageux ne nous inspirait pas beaucoup. Mais nous avons tout de meme decide de tenter une randonnee sensee nous mener vers la vue la plus panoramique du coin : la Loma Del Pleigue Tumbado. Mais malheureusement, le temps ne s’ameliora pas et nous n’avons eu qu’une vue panoramique sur le brouillard.

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De retour a El Chalten dans l’apres-midi, nous sommes partis faire les courses pour preparer le trek du lendemain.

Nous avions decide de realiser une boucle nous menant au pied du Fitz Roy et du Cerro Torre, comprenant 2 nuits de camping et 2,5 jours de marche.

A El Chalten, il y a au moins 5 delicieuses boulangeries, mais les supermarches donnent l’impression d’etre dans un pays en guerre. Une vraie galere pour trouver de quoi se nourrir pendant 3 jours…

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Pour la soiree nous devions rejoindre Pauline et Nicolas, amis rencontres 2 semaines avant a Pucon, dans un resto du coin. En echangeant par mail ils s’etaient motives a nous accompagner dans notre trek du lendemain.

Avant de partir, nous avons rencontre a l’auberge 2 anglaises avec qui nous sommes partis au restaurant. Le repas se passa donc a 6 autour de la table. Une super soiree malgre l’addition severement salee (c’est aussi ca El Chalten). Heureusement demain c’est camping et puree en poudre …

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Au matin, je fus frappe par une splendide vue du Fitz Roy depuis les toilettes de l’auberge, la premiere journee sans brouillard depuis notre arrivee. La meteo voulant enfin cooperer, la journee s’annoncait splendide. C’est donc le coeur leger que nous nous sommes mis en route vers la Laguna de Los Tres au pied du Fitz Roy, objectif du jour.

La totalite du trek representant une trentaine de km avec des deniveles tout a fait raisonnables, la cadence etait plutot de l’ordre de la promenade, nous autorisant de nombreuses pauses.

Et tres rapidement, le Fitz Roy et ses glaciers firent leur apparition dans l’axe du chemin.

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Vue qui ne nous quitta presque pas jusqu’au camping. Le camping etant situe au pied de la seule difficulte du jour, nous avons donc plante la tente et pose les sacs pendant la pause repas. Tant qu’a faire, autant attaquer la montee le plus leger possible.

La montee vers la laguna de Los Tres est assez raide et nous a pris environ 45 minutes.

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Mais la vue arrive en haut valait 10 fois cet effort. Quelle splendeur ! Un enorme glacier alimentant un lac aux eaux parfaitement turquoises, le Fitz Roy dominant avantageusement la scene.

A peine remis de cette vision, le temps de boire un peu d’eau pure du glacier et nous apercevons une autre carte postale en contrebas. La tres mal nommee Laguna Sucia (lac sale en Francais). Un autre superbe lac dont je vous laisse apprecier la beaute.

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Une journee magique conclue par une fraiche soiree de camping, le vent soufflant fort sur le camp.

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Nous avions bien fait de profiter a fond du beau temps la veille car le Jour 2 du trek nous reserva une meteo bien pourrie. Le matin, la pluie etant legere nous avons tout de meme pu apprecier de beaux paysages en longeant les Lagunas Madre et Hija.

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Puis nous sommes arrives a l’objectif du jour, la laguna Torre sous une pluie intense agrementee de fortes rafales de vent. Apres avoir tant bien que mal monte la tente et mange un bout (polenta et lentilles revenus a l’oignon et au saucisson, notre meilleur repas camping en date!), nous decidions de jouer aux cartes dans l’immense tente de Pauline et Nico en attendant une eclaircie.

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A defaut d’eclaircie, nous sommes sortis avant la nuit pendant une accalmie pour tenter d’apercevoir le Cerro Torre. Peine perdue, nous avons pu voir le Lago Torre et apercevoir le Gran Glaciar au loin, mais ce serait tout pour aujourd’hui.

Le soir au camping je faisais face a un dilemme. Le lendemain nous devions prendre un bus a 13h pour El Calafate et le chemin du retour devait nous prendre environ 3h. Avec nos sacs a recuperer a notre hostel et les billets a acheter, il nous faudrait partir a 9h maximum du camp, donc plier la tente a 8h. Desirant voir de plus pres le Gran Glaciar depuis un point de vue situe a 1h de chemin, il me fallait regler le reveil a 5h du matin et faire la route de nuit. Avec le risque que la meteo soit mauvaise et que je ne vois rien. Steph refusa cette eventualite, principalement a cause du froid matinal, je decidais de le faire en solo.

A 5h du matin, effectivement Steph avait raison, il fait froid ! Mais comme il me semblait apercevoir les etoiles, j’en deduisais l’absence de nuages et me mettait en chemin un peu avant 6h. Avancant dans la nuit noire avec la frontale, suivre le sentier s’avera complique. Mais j’arrivais une petite heure plus tard a destination avec les premieres lueures. Je suis reste environ 45 minutes a observer un splendide leve de soleil sur le glacier.

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Le genre d’instant qui justifie toutes les galeres du voyage a lui seul. Sur le chemin du retour je vis le soleil resplendir sur le Cerro Torre pour une deuxieme vue sublime avant 8h du matin.

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C’est donc gai comme un pinson, mais tres en retard que je revenais au camp. Heureusement, Steph s’activait deja et le camp fut rapidement plie. Apres avoir dit au revoir a nos amis qui eux avaient le temps de profiter de ce temps radieux, nous nous somme mis en route vers El Chalten au pas de course.

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Tout se passa bien sur le chemin du retour et nous avons eu notre bus comme prevu.

El Chalten est une de mes etapes preferees sur toute l’Amerique du Sud. Tous les amoureux de montagnes ne peuvent que succomber a ces paysages. En plus rien a payer! Camping et parc gratuits. Pas besoin de voitures ou de bus ni de marches excessives. Des  merveilles tres accessibles, qui sont du coup tres frequentes mais cela reste supportable. Je ne peux pas etre plus clair, si vous allez en Patagonie, il FAUT passer par El Chalten.

Prochaine etape vers le sud, El Calafate et le renomme glacier Perito Moreno.

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