South Island West Coast

Apres une nuit sur un camp gratuit au bord de la route, l’objectif de jour etait le fameux glacier Fox.

Nous avons effectue un arret en route pour nous degourdir les jambes en visitant la plage de Monroe Beach. Visite qui commenca par une superbe marche dans une foret tropicale, avec le soleil percant les feuillages.

Puis a l’arrivee une superbe plage que nous n’avons pas beaucoup pu apprecier malgre le beau temps. En effet, la surpopulation de ‘sand flies’ nous fit rapidement battre en retraite. Ces insectes sont une veritable plaie sur l’ile du sud !

Apres cette petite promenade agreable malgre tout, il etait temps de prendre le dejeuner en appreciant la compagnie de quelques oiseaux natifs de l’ile.

De retour sur la route, nous avons pu apprecier quelques jolies vues depuis le van malgre le temps se degradant rapidement.

Nous sommes arrives a un premier point de vue du glacier en meme temps que la pluie. Ce point de vue bien que lointain mit en evidence une des particularite de ce glacier, il est assez rare de voir autant de glace depuis une foret tropicale.

Puis nous sommes alles voir ce glacier de plus pres sous la pluie battante qui semblait bien decidee a ne pas bouger d’ici.

Arrives au plus proche du glacier, ce fut le grand frisson. Pas pour le paysage mais plutot a cause de nos vestes trempees. Le glacier est joli, mais rien de comparable avec la Patagonie, et le temps n’enjolivait pas la situation.

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Une fois redescendus du glacier, nous nous sommes arretes dans un pub pour nous rechauffer et attendre la nuit. Notre application Campermate nous avait indique un coin proche de la ville ou il serait possible de voir des vers luisants tres facilement dans une foret, sans aucun besoin de faire de la speleologie.

Et effectivement a la nuit tombee, apres avoir marche quelques minutes nous avons pu voir des centaines de vers luisants. La cle etant de couper entierement ses lumieres, ce qui est un peu angoissant mais sans cela on passe a cote du spectacle. La foret parait couverte de petites guirlandes vertes, ces vers peuvent etre tres visibles malgre leur toute petite taille. Un paysage evidemment tres difficile a prendre en photo, une vraie experiense a vivre plutot qu’a montrer.

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Apres une heure dans cette foret illuminee, nous nous sommes rendus dans un camping basic au bord de la mer (rien de gratuit dans cette region tres touristique)

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Le lendemain, la pluie n’avait pas bougee, ruinant notre visite du lac Matheson voisinant notre camping. La particularite de ce lac etant d’etre un veritable miroir par temps clement, les gouttes d’eau tombant dessus empecherent la magie d’operer.

Le but de cette journee etait de visiter le glacier Franz Josef. Mais arrives au parking du chemin vers le point de vue, la visibilite etait si mauvaise et la pluie si dense que nous decidions d’attendre une accalmie dans le van.

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Apres une heure d’attente, nous avons compris que le temps ne changerait pas aujourd’hui et nous nous sommes mis en route vers les bains thermaux de Franz Josef pour une activite alternative.

Cette alternative s’etant avere totalement hors budget nous avons finis a un caravan park pour profiter d’une bonne douche chaude et d’internet.

Une journee qui ne restera pas dans les annales de notre voyage, mais au moins nous avons pu nous mettre a jour sur l’actualite (campagne presidentielle inclue) et soigner un peu notre hygiene.

Au matin, la pluie avait cede sa place au brouillard, nous avons donc fait le deuil du glacier Franz Josef et mis le cap au Nord. Nous arretant en route a Okarito. pour jeter un oeil a une petite plage de sable noir.

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Sur la route je vis un panneau annoncant la presence de nids de kiwi sur un chemin.

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Nous avons donc emprunte ce chemin en esperant tomber sur un de ces volatiles. Au final une jolie ballade mais pas de kiwis (il me semble que ces animaux sont plutot noctambules).

En reprenant notre route vers le nord, la nature nous gratifia d’un splendide arc-en-ciel. Comme quoi la pluie a du bon pour ceux qui voient le verre a moitie plein.

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Peu apres le dejeuner, nous avons parcouru pendant environ 2h les gorges de Hokitika. Paysage que je qualifierai de sympathique mais pas indispensable. Une riviere blanche-grise au milieu d’une foret.

Puis aux alentours de 16h nous sommes arrives aux impressionants ‘Pancakes Rocks’. Formations rocheuses vertigineuses en couches dont l’origine reste enigmatique.

Cependant le spectacle est a couper le souffle malgre la surpopulation du site. L’activite de la mer autour des ces falaises est hypnotisante, un site incroyable.

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Cette visite fut la derniere de la cote Ouest de l’ile du Sud. Nous avons profite du debut de la nuit pour conduire vers le Parc National Abel Tasman.

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