Eungella NP & Airlie Beach

Sur notre route en direction d’Airlie Beach et de l’archipel des Whitsundays, nous nous sommes arretes au visitor center de Mackay pour nous renseigner sur la region. En sortant, nous avons decide de passer une journee dans le parc national de Eungella a proximite de la ville, apres une bonne nuit de sommeil dans un camping gratuit.

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Au matin nous sommes entres dans le parc pour aller voir un etang abritant des ornitorynques. Petit arret sur le chemin pour profiter d’un point de vue imprenable sur le parc :

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Une fois arrives au bord de cet etang, nous nous sommes installes au calme pendant une petite heure car les ornitorynques sont des bestioles plutot timides. Pendant cette heure, nous avons pu observer des tortues d’eau douce se sechant au soleil, et apercevoir furtivement 3 ornitorynques.

 

 

Apres ce petit moment de contemplation, nous avons pris la route de Finch Hatton Creek pour visiter une cascade. La route fut des plus pittoresque puisqu’il nous a fallu traverser 4 rivieres avec le van ! Plutot hesitants au depart, on s’est plutot bien marres a la fin.

 

 

Une fois le van gare et notre dejeuner englouti, nous avons suivi un petit sentier dans une jolie foret (avec notamment de splendides ‘figuiers etrangleurs’, arbres parasites tres presents en Australie).

 

 

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Apres cette agreable randonnee nous avons repris la route vers Airlie Beach, en nous arretant juste avant a Proserpine pour la nuit.

 

 

Le lendemain nous nous sommes rendus a Airlie Beach qui, contrairement a ce que je pensais, n’a que tres peu d’interet en dehors d’etre le port d’acces aux Whitsundays. Et nous avons egalement constate les quelques sequelles du passage de l’ouragan Debie quelques mois auparavant.

 

 

Notre idee de depart etait de camper sur une des iles des Whitsundays pour quelques jours, mais les ferrys d’acces chers et la meteo tres venteuse hypothequait nos chances de depart. Nous n’avons donc pas pu visiter cet archipel qui semble sublime, mais nous nous sommes tout de meme rendus au port (Shute Harbour) pour visiter.

Les degats engendres par l’ouragan y etaient nettement plus visibles. Nous etions presque content de ne pas aller sur une de ces iles, ne sachant pas dans quel etat elles se trouvaient.

 

 

En revenant de Shute Harbour, nous nous sommes arretes dans le parc national de Conway pour un petit pic-nic et une balade en foret (elle aussi en piteuse etat malgre les efforts des rangers).

 

 

Ne pouvant pas prendre la mer, nous avons donc repris la route avec pour objectif Townsville. En passant notamment par Bowen et sa mangue geante (ville tres appreciee des backpackers car beaucoup de boulot de cueillette de fruits).

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Petit evenement sur la route avec le compteur de notre fidele van :

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Nous avons ensuite passe la nuit sur une aire de camping a Home Hill ou nous avons pu assister de loin a un gigantesque feu. Si j’ai bien compris il s’agissait de bruler les dechets agricoles issues de la recolte de la canne a sucre. C’etait la premiere brulee de la la saison, un grand evenement dans la region.

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Prochaine etape, Townsville et Magnetic Island ou nous esperant, cette fois, prendre la mer.

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