Magnetic Island & Wallaman Falls

Un petit peu decu de ne pas avoir eu notre dose de vie insulaire sur les Whitsundays, nous avons decide de nous renseigner sur Magnetic et Hinchinbrook Islands en passant a Townsville.

Tout d’abord, Townsville ne nous a pas frappe comme une ville memorable, decision a donc rapidement ete prise de ne pas nous attarder dans la ville.

Le visitor center de la ville nous a bien renseigne sur Magnetic Island uniquement. L’ile est a environ 30 minutes de ferry et est desservie par un bus (le tout a un prix relativement honnete). Sur place, belle plage, camping, snorkelling et koalas.

Seduit par le programme, nous avons laisse notre van a Townsville et prit le ferry dans l’apres-midi en embarquant notre tente.

Arrives a Nelly Bay, il nous a fallu prendre un bus pour rejoindre notre camping (le Bungalow Bay Koala Park) au nord de l’ile, a proximite de Horseshoe Bay. Puis au coucher du soleil, sur les conseils du visitor center, nous avons tente d’apercevoir des Koala au milieu d’un quartier residentiel. Echec retentissant…

Le camping est plutot joli, melange de backpacker, refuge de koala et resort de vacance. La visite du refuge etait un peu chere pour notre bourse, nous n’en avons pas profite.

En degustant nos pates du soir preparees a la cuisine du camping, quelques possums nous ont tenus compagnie.

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Le lendemain matin, nos plans de snorkeling se sont effondres du au fort vent soufflant sur l’ile. La visibilite etant plus que reduite a la surface, nous avons suivi les conseils des locaux et abandonne l’idee pour nous rabattre sur une rando.

Rando d’une dizaine de km que nous avons partage avec Michelle, une camarade de toilettes, Allemande, parlant Francais et Anglais, rencontree par Steph.

Apres avoir traverse Horseshoe Bay, nous nous sommes arretes sur la tres jolie et calme plage de Balding Bay.

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Puis apres une petite marche ce fut Radical Bay, plage egalement agreable ou nous avons casse la croute.

Puis nous avons repris notre route vers l’attraction principale de la journee : The Fort. Ancien fort de surveillance de la baie datant de la seconde guerre mondiale.

Ce fort est egalement populaire car sur le sentier y menant, des koalas somnelent dans les arbres. Nous avons eu la chance d’apercevoir 3 de ces bestioles, probablement le truc le plus mignon du monde (si l’odeur et l’agilite ne sont pas des criteres).

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Apres cette séance de contemplation de ces feignasses (on a du compter 2 mouvements en 30 minutes sur 3 koalas), nous avons acheve la grimpette jusqu’aux vestiges millitaires et apprecie la splendide vue sur la baie.

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Les previsions meteorologiques pour le lendemain en vue de notre projet de snorkelling, ne s’arrangeant pas, nous avons pris la decision de prendre le dernier ferry du soir vers le continent.

Notre visite de Magnetic Island fut breve et compacte, mais nous la recommendons. Les prix y sont raisonnables, la flore et la faune aussi diverse que luxuriante et les paysages magnifiques. Ajoutez a cela les massifs de corails et la possibilite de louer un scooter sur place et vous avez tout ce qu’il faut pour un sejour agreable.

Retour a Townsville de nuit, depart vers une aire de repos sur la highway, en direction du Nord, pour la nuit.

Le lendemain, nous nous sommes rendus a Ingham dans le but de trouver des infos sur la mysterieuse ile d’Hinchinbrook ou nous souhaitions realiser un trek de 4 jours. Il s’est avere qu’Ingham n’avait pas les infos non plus et nous a envoye vers Cardwell.

Mais sur la route de Cardwell, nous sommes tombes sur un panneau indiquant les Wallaman Falls a une cinquantaine de km. Apres nous etre renseignes dans notre guide, nous avons pris la petite route de ces chutes d’eau sensees etre les plus hautes de l’hemisphere Sud (info a verifier). En derangeant quelques vaches au passage.

A 305m de haut, il faut dire que cette cascade est imposante, meme depuis lointain point de vue amenage. Une rando est possible pour se rendre en contrebas, mais la fin de notre periple australien approchant, nous n’avions pas les quelques heures necessaires pour cette difficile marche.

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Apres une petite heure de contemplation, nous avons mis le cap sur Cardwell afin de trouver enfin le moyen d’acceder a notre trek sur Hinchinbrook Island.

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